Inventatorul englez Charles Babbage (1792-1871) a pus la punct principiile de funcţionare ale computerului digital de uz general cu un secol înainte de dezvoltarea marilor sisteme electronice moderne de calculat. Maşina proiectată de el, numită „maşină analitică", era capabilă să facă practic tot ceea ce fac calculatoarele din ziua de astăzi (chiar dacă era mai lentă, din lipsa circuitelor electronice).

Din păcate, însă, tehnologia secolului al nouăsprezecelea nefiind suficient de avansată, Babbage nu a reuşit să definitiveze construcţia acesteia, în ciuda timpului consumat şi a banilor risipiţi. Iar după moartea lui, ideile sale extrem de ingenioase au fost aproape uitate.

Abia în anul 1937 scrierile lui Babbage au intrat în atenţia lui Howard H. Aiken, un absolvent care urma cursurile postuniversitare de la Harvard. Aiken, care încerca şi el să proiecteze o maşină de calculat, a fost stimulat de ideile lui Babbage. Datorită colaborării cu cei de la IBM, el a reuşit să-1 construiască pe Mark I, primul computer mare de uz general. În 1946, la doi ani de la intrarea în funcţiune a lui Mark I, un alt grup de ingineri şi inventatori a finalizat-o pe ENIAC, prima maşină de calculat electronică. Începând de atunci, tehnologiile au făcut progrese extrem de rapide în domeniul computerelor.

Din moment ce sistemele electronice au deja un mare impact asupra omenirii şi promit să devină şi mai importante în viitor, am fost tentat să-1 includ pe Charles Babbage printre primele o sută de personalităţi care au influenţat lumea. Dar, după o atentă considerare, am ajuns la concluzia că Babbage n-a avut o contribuţie mai mare la dezvoltarea computerelor decât Aiken sau decât John Mauchly şi J.P. Eckert (care au jucat un rol-cheie în proiectarea ENIAC-ului). Ca să nu mai spunem că cel puţin trei dintre predecesorii lui - Blaise Pascal, Gottfried Leibniz şi Joseph Marie Jacquard - au avut contribuţii cel puţin comparabile ca importanţă cu cea a lui Babbage.

Pascal, om de ştiinţă, matematician şi filozof francez, a inventat o maşină mecanică de însumare încă din anul 1642. În 1671, Gottfried Wilhelm von Leibniz, filozof şi matematician, a creat o maşină care putea aduna, scădea, multiplica şi divide. Totodată, Leibniz a fost primul om care a subliniat importanţa sistemului binar - un sistem de notare extrem de mult folosit la computerele moderne. Iar Jacquard a fost un francez care a inventat la începutul secolului al nouăsprezecelea un dispozitiv ce utiliza cartele perforate pentru controlul operaţiunilor unui război de ţesut.

Războiul Jacquard, care s-a bucurat de un mare succes comercial, a avut o influenţă semnificativă asupra gândirii lui Babbage. De asemenea, el l-a influenţat şi pe Herman Hollerith, un american care pe la sfârşitul secolului al nouăsprezecelea a modificat cartelele perforate aşa încît să poată fi utilizate de maşinile de tabulat de la Biroul de Recensământ.

De aceea, meritul dezvoltării computerelor moderne revine mai multor persoane.

RECENT

Aspecte epidemilogice ale izbucnirilor cu boli diareice acute în Republica Moldova (Nadejda Gafin, Aliona Nastas, Ion Bîrcă, Adrian Cotelea, Vasile Sofronie)
02.01.2020

În articol sunt prezentate unele aspecte epidemiologice ale izbucnirilor cu boli diareice acute (BDA) în Republica Moldova în anii 2014-2 [ ... ]

Impactul asupra sănătății și cel socioeconomic al morbidității prin varicelă în Republica Moldova (Silvia Negară, Vasile Sofronie)
02.01.2020

A fost studiată și analizată epidemilogic morbiditatea prin varicelă în Republica Moldova în perioada 1985-2017. Studiul dat este unul [ ... ]

Coxartroza, simptomeCoxartroza, simptome
03.04.2019

Coxartroza este o afecţiune care se caracterizează prin dureri la nivelul şoldului. Este o afecţiune cronică, care apare în urma degra [ ... ]

Sindromul de intestin iritabil, una dintre cele mai răspândite disfuncții ale omului modernSindromul de intestin iritabil, una dintre cele mai răspândite disfuncții ale omului modern
03.04.2019

Sindromul de intestin iritabil este una dintre cele mai răspândite disfuncții ale omului modern. Statisticile arată că acesta afecteaz [ ... ]

Despre pietre la rinichiDespre pietre la rinichi
02.04.2019

Una dintre cele mai dureroase afectiuni este reprezentata de pietrele la rinichi, care pe atat de deranjanta esti si atat de raspandita pest [ ... ]

Sfecla roșie, o legumă importantă în lista alimentelorSfecla roșie, o legumă importantă în lista alimentelor
02.04.2019

Sfecla roșie ocupă un loc bine meritat pe lista alimentelor permise în orice dietă sănătoasă. Leguma este bogată în substanțe nutr [ ... ]

Cinci exerciții pentru o talie subțireCinci exerciții pentru o talie subțire
01.04.2019

Pentru a ne menține silueta este nevoie de o alimentație echilibrată, însă nu este de ajuns, aceasta ar trebui asociată cu un program  [ ... ]

Sindromul Raynaud, o afecțiune a arterelor perifericeSindromul Raynaud, o afecțiune a arterelor periferice
01.04.2019

Sindromul Raynaud reprezintă o afecțiune a arterelor periferice caracterizată prin modificarea succesivă a culorii degetelor mâinii și [ ... ]

Alte articole...
2018 Sănătatea - Publicaţie de sănătate şi divertisment